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TRATAMIENTOS · ANSIEDAD

Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo?

El trastorno obsesivo-compulsivo o TOC se caracteriza por la presencia de obsesiones y/o compulsiones. Las obsesiones son pensamientos, impulsos o imágenes recurrentes que se presentan  de forma no deseada y generan malestar y ansiedad a la persona que los tiene. Las compulsiones consisten en rituales conductuales o mentales que se realizan con la finalidad de prevenir o disminuir la ansiedad (1). Los contenidos de las obsesiones y las compulsiones varían entre individuos, pero los más frecuentes son: la limpieza, la simetría, los pensamientos prohibidos o tabú y el daño (1).

Trastorno obsesivo-compulsivo

Los síntomas

Algunos de los síntomas del TOC más comunes son hacer rituales mentales o conductuales como son el repaso o comprobación repetida de cosas que se han hecho, pensar en algo que pueda "contrarrestar" los pensamientos no deseados, intentos por reprimir los pensamientos perturbadores, ordenar  o contar las cosas de una manera específica.

Entre el 2 y el 3% de la población puede tener síntomas de TOC en algún momento de su vida (2,3), estos pueden aparecer del mismo modo tanto en mujeres como en hombres. Es bastante común que las personas diagnosticadas con TOC presenten síntomas de otros trastornos, como por ejemplo, de depresión, de personalidad obsesiva compulsiva, de ansiedad generalizada o de fobias (4). En relación con la edad de inicio, es un trastorno que suele aparecer en la adolescencia o al principio de la edad adulta, aunque también es posible que empiece en la infancia (4).

Su aparición, como en la mayoría de trastornos, se debe a la interacción de factores genéticos (aunque no se conocen los genes específicos) y factores ambientales (como un estilo educativo rígido). También se han observado alteraciones en los niveles de serotonina, especialmente, en la corteza orbitofrontal (5,6).

El tratamiento

El tratamiento psicológico con una mayor eficacia y efectividad para el TOC es la terapia cognitivo-conductual (TCC). Las intervenciones específicas con un mayor soporte empírico son la exposición con prevención de respuesta y la terapia cognitiva. Con estas técnicas se pretende que la persona sea capaz de enfrentarse a los estímulos temidos gestionando las obsesiones y la ansiedad de forma más adaptativa y eliminando las compulsiones (7,8). 

Por lo que respecta al tratamiento farmacológico, los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS) (en combinación con la TCC) son los que han demostrado un mayor respuesta (9).

Referencias:

 (1) American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders, 5th Edition. Arlington, VA: Authors, 2013.

(2) McKay D., Abramowitz J., Calamari J., et al. A critical evaluation of obsessive-compulsive disorder subtypes: symptoms versus mechanisms. Clin Psychol Rev, 2004;24:283–313.

 (3) Kessler, R. C., Berglund, P., Demler, O., Jin, R., Merikangas, K. R., & Walters, E. E. Lifetime prevalence and age-of-onset distributions of DSM-IV disorders in the National Comorbidity Survey Replication. Archives of general psychiatry, 2005;62(6):593-602.

(4) Brakoulias, V., Starcevic, V., Belloch, A., Brown, C., Ferrao, Y. A., Fontenelle, L. F., ... & Viswasam, K. Comorbidity, age of onset and suicidality in obsessive–compulsive disorder (OCD): an international collaboration. Comprehensive psychiatry, 2017;76:79-86.

(5) Taylor, S. Etiology of obsessions and compulsions: a meta-analysis and narrative review of twin studies. Clinical psychology review, 2011;31(8):1361-1372.

(6) Rector, N. A., Cassin, S. E., Richter, M. A., & Burroughs, E. Obsessive beliefs in first-degree relatives of patients with OCD: A test of the cognitive vulnerability model. Journal of anxiety disorders, 2009;23(1):145-149.

(7) Robbins, T. W., Vaghi, M. M., & Banca, P. Obsessive-compulsive disorder: puzzles and prospects. Neuron, 2019;102(1):27-47.

(8) Olatunji, B. O., Davis, M. L., Powers, M. B., & Smits, J. A. Cognitive-behavioral therapy for obsessive-compulsive disorder: A meta-analysis of treatment outcome and moderators. Journal of psychiatric research, 2013;47(1):33-41.

(9) Del Casale, A., Sorice, S., Padovano, A., Simmaco, M., Ferracuti, S., Lamis, D. A., ... & Pompili, M. Psychopharmacological treatment of obsessive-compulsive disorder (OCD). Current neuropharmacology, 2019;17(8):710-736.

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